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Cathedral Organ in Litoměřice
Jaroslav Tůma


F10179   [8595017417924]   released 3/2010   english   deutsch   italiano

Johann Sebastian BACH / Wilhelm MIDDELSCHULTE: Chaconne für Violine allein
Franz SCHMIDT: Toccata C-Dur
Felix MENDELSSOHN-BARTHOLDY: Präludium und Fuge G-Dur, op. 37, Nr. 2
Marco Enrico BOSSI: Tema e Variazioni, op. 115
Fidelio Friedrich FINKE: Drei Choralvorspiele für Orgel
Jaroslav TŮMA: Improvisation on „Koleda, koleda, Štěpáne“ theme

play all Cathedral Organ in Litoměřice - Jaroslav Tůma 71:03
Chaccone fur Violino alleine 16:57
Toccata C Dur 11:03
Preludium und Fuge G Dur 10:32
Tema e Variazioni 12:04
Choralvorspiel Nr.2 "Christus, der uns selig macht" 4:56
Choralvorspiel Nr.1 "Ach, was soll ich Sunder machen" 5:48
Choralvorspiel Nr.3 "Was Gott tut, das ist wohl getan" 2:23
Improvizace na téma "Koleda, koleda, Štěpáne" 7:17

JAROSLAV TŮMA – organ by Jehmlich Dresden 1941

The Cathedral Hill in Litoměřice, where the Cathedral of St Stephen is situated, has been a centre of Christian liturgy in north Bohemia for almost a thousand years. We cannot imagine a Catholic Mass without the sounds of the royal instrument! The organ is an intricate organism, each of its components is irreplaceable and the majestic tones of the organ are the result of the co-operation between the single components. Likewise, the organ building is an artistic synthesis of many crafts. Thus the organ mirrors the role of the Church, where each believer fulfils his or her calling and so collectively worships the Lord. May this CD be a reminder of the beauty of Litoměřice Cathedral and at the same time an encouragement to do God’s work on Earth.

November 2009, Fr Stanislav Přibyl, General Vicar

The Cathedral of St Stephen in Litoměřice is not only an imposing edifice built from an inanimate matter, stone, but also a place in which generations of believers prayed to God and which is connected with human fates, among others, with the martyrdom of diocesan bishops. Among the bishops, the 16th Bishop of Litoměřice, Antonín Alois Weber, who was of German origin, has a special place. Thanks to him, the Cathedral has an important organ, commissioned by him from the organ workshop of Gebrüder Jehmlich, from near-by Dresden. (The organ workshop is called Jehmlich Orgelbau Dresden nowadays.) The owners of the workshop originally besieged the Bishop, to commission this large instrument from them, as to help their employees avoid military draft and the eventual involvement on the Eastern Front. The Bishop agreed. However, he was not in an enviable position. As a consequence of the break-up of Czechoslovakia under the Munich Agreement, the Reich annexed a part of his Diocese, and the Protectorate of Bohemia and Moravia administered the other. The Nazi authorities prohibited him from carrying out pastoral visits in the Protectorate territory; he was persecuted for his affection for the Czech parishioners and for his anti-Nazi opinions. Following the war, he tried his best to contribute to the reconciliation and co-operation between the Czechs and Germans. Nevertheless, these efforts complicated his bishopric activities even more. Therefore he resigned in the autumn of 1946, and died shortly thereafter.
      Following his consecration in Prague, Štěpán Maria Trochta became in 1947 the 17th Bishop of Litoměřice. During the previous war period he was imprisoned by the Nazis, having had the following remark in his documents: “return undesirable”. He survived the suffering, and the liberation came when he was in the concentration camp Dachau. However, Bishop Trochta who became later cardinal, was an eyesore for the new authorities. As he supported a more conciliatory way, leading to the coexistence of the Church and the communist regime, the Bishops’ Conference appointed him to preside over the negotiations with the communist representatives. Regrettably, it was soon obvious, that such efforts could not end successfully. In 1953 he was arrested, and a year later he was sentenced in a political trial to imprisonment for twenty-five years. Thanks to the amnesty he was released in 1960, but he could work as a bishop only from 1968 and yet for a short time, because the Church was hard hit during the years of the so-called normalisation. Cardinal Trochta died on April 6, 1974 after having suffered a grave stroke. It is said that the activity of the regional secretary for the Church installed by the communists, had precipitated the Cardinal’s death. According to the eye witnesses, the secretary carried out his oversight of the Church in the spirit of the infamous practices, used in the 1950s.
       Litoměřice Cathedral is remarkable in many respects. Apart from the paintings by Karel Škréta and works by other famous artists, it boasts the above mentioned organ. During the years when the communists were in power, the thought of replacing the present organ with another one, was hardly conceivable. (It might have happened in another, more important church.) The reason for a new organ might have been the fact that the material used during the war was not of the best quality or that the electric action which has not been the latest fad for a number of years was out of date. The old good tracker action has been considered again for already decades, as substantially more appropriate and reliable. The electric action interconnecting the keyboards, the valves and the chest, was very successful in the late 19th century. It was developed in order to facilitate the rendition of the technically more demanding scores, emerging at that time. In comparison to the tracker action, the electric action is not so precise, because a certain delay is always between the actuation of a key and the opening of the valve in the chest. With regard to the movement of the fingers, the electric action is exact, comfortable and easily manageable. Therefore a more complex works composed in the romantic idiom, or conceived in our time, can be rendered with clarity and virtuosity. As far as the tone-colours and the intonation of the various stops are concerned, the organ of Litoměřice Cathedral is to be considered an important and well-maintained monument, indeed a unique one in Bohemia. The general renovation of the organ was done by the company Jehmlich Orgelbau Dresden in the year 2000.
      The present organ has 53 sounding stops, distributed over four manuals and a pedal. It is placed in a case, remaining of the instrument built by Anton Reiss in the Pauline Church of St Salvator in the Old Town of Prague. Its prospect has a rich sculptural decoration, characteristic of the baroque style. The Reiss organ was originally shipped to Litoměřice on the rivers Vltava (Moldau) and Labe (Elbe), in two boats. It was installed in the Cathedral by Anton Rusch in 1787, and rebuilt several times.
      The first composition recorded on this CD is Middelschulte’s transcription of Johann Sebastian Bach’s Chaconne for Solo Violin from Partita No. 2. It is transcribed in the late Romantic virtuoso style, and was published by Breitkopf in Leipzig in 1912. Wilhelm Middelschulte (1863 – 1943) was a famous German organist, Bach scholar and a reputable teacher. He was born in Rhineland-Palatine, and in 1891 left for the USA where he made a brilliant concert and pedagogical career. In the USA he gave concerts playing the most prestigious instruments, and taught in several universities. He also toured Europe. In Chicago he met Ferrrucio Busoni (1866 – 1924), the phenomenal pianist of the time, who was also famous for his virtuous piano transcriptions of Bach’s compositions for organ. It is no wonder that they understood each other, and dedicated compositions to one another: Middelschulte dedicated his transcription of Bach’s Chaconne to Busoni, who also successfully transcribed it for his instrument, the piano. In both instances the original violin part is elaborated on by the addition of contrapuntal lines, related with a few exceptions to the baroque textures. Whereas Busoni’s setting emulates the style of Ferenc Liszt, Middelschulte’s transcription for the organ veers toward the late romantic harmonic sphere of Max Reger.
      Franz Schmidt (1874 – 1939) was born in a German-speaking family in Bratislava (in today’s Slovakia). He is considered a rival of Reger and one of the most significant Austrian composers in the period between the two World Wars. From 1888 onwards he lived in Vienna, and wrote a number of vocal and instrumental pieces, including two operas, four symphonies and a variety of other symphonic, chamber and organ compositions. His Toccata in C major was composed in 1924.
      There are certainly more appropriate instruments for the music of Felix Mendelssohn-Bartholdy in the Czech lands, sounding more authentically than the organ in Litoměřice Cathedral. However, the Cathedral organ represents a certain aesthetic synthesis of the late Romanticism and of the “Orgelbewegung” movement, with richly represented mutations stops that are a typical trait of the baroque period. This recording of Mendelssohn’s composition should remind us, that he succeeded in nearly prophetic way, in combining the baroque polyphony with the expression and at times almost pandering sentimentality of the 19th century. He showed so the direction of a possible development, and became for quite some time an example for his successors in Germany and England.
      Marco Enrico Bossi (1861 – 1925) became famous as a concert organist and improviser. He was in contact with the most reputable organists of his time, among others with César Franck and Marcel Dupré. In the autumn of 1924 he unexpectedly died, while returning from his concert voyage in the USA. He composed numerous pieces for organ, including a concert for organ and orchestra. Theme and Variations in C sharp minor is one of his most performed compositions.
      Fidelio Friedrich Finke (1891 – 1968) was of German origin, born in the Sudetenland, in Josefův Důl in Jizerské hory, in Bohemia. During his life he experienced the post-war events: he was repatriated via Moscow to Dresden, but after the Second World War he was one of the most significant personalities in the cultural life in the German Democratic Republic. After the First World War he was very active not only as a teacher but also as a composer. He became professor at Prague Conservatory and later, at the German Academy for Music and Art in Prague (Deutsche Akademie für Musik und darstellende Künste). For his compositions he received Czechoslovak State Awards in 1928 and 1937. Unfortunately, nowadays he is practically unknown in Bohemia. He composed about 170 pieces of music. The chorale preludes show sophisticated polyphonic structure carried by a thoroughly contemporary language. In his composing he considered the works of Bach and German Romantics to be great examples and a lasting inspiration.
      “Koleda, koleda, Štěpáne, co to neseš ve džbáně? Nesu, nesu koledu, upad jsem s ní na ledu” (Carol, carol, Stephen! What are you carrying in your jar? I am bringing a small treat, I got for carolling, but I fell on ice!). With these words a ditty for children begins. The improvisation that concludes this organ portrait of St Stephen Cathedral in Litoměřice is based on this simple tune. The relatively simplistic tune is developed into surprising proportions, and receives a new context. The situation of an improvisator is not dissimilar to the task of the builders who construct an edifice from single stones. Likewise, the musician knows the single stones of his profession: the intervals, chords, rhythms etc. The improvised whole consists of many elements combined. As far as an improvisation “on a given theme” is concerned, the “outer” ideas are principally even more important than the richness of the theme itself. As it is customarily the case, I was given the theme by Fr Stanislav Přibyl a few moments before the actual improvisation. Litoměřice Cathedral stands in its place from 1677, immobile and seemingly forever, whereas the improvisation, taking place in the passage of time, would disappear if not kept in a “can”, i.e. recorded. Thus, it would not be any more possible to hear it in the same version, because the organist-improvisator would not be able to remember his improvisation in detail.

Jaroslav Tůma

Der Domberg in Leitmeritz, auf dem sich die dem heiligen Stephanus geweihte Kathedrale befindet, gilt schon für fast eintausend Jahre als Zentrum der christlichen Liturgie in Nordböhmen. Wir können uns einen katholischen Gottesdienst ohne Töne der Orgel, des königlichen Instruments, nicht einmal vorstellen. Die Orgel ist ein kompliziertes Werk, in dem jeder Bestandteil seine unvertretbare Stelle hat und die majestätischen Töne aus ihrer Zusammenarbeit hervorgehen, genauso wie das Orgelbauhandwerk eine Synthese von vielen Handwerksberufen und der Kunst ist. Das Orgelwerk ist mit der Kirche zu vergleichen, in der jeder das tut, was ihm zusteht, damit alle zusammen Gott mit einem harmonischen Lobgesang preisen. Möge diese CD eine Erinnerung an die Herrlichkeit des Leitmeritzer Domes und auch eine Ermunterung zum gemeinsamen Wohltun sein.

November 2009, P. Stanislav Přibyl, Generalvikar

Die Kathedrale in Leitmeritz ist nicht nur ein aus Stein erbauter imposanter Dom, sondern auch ein Ort, der durch die Gebete von Generationen von Gläubigen geprägt ist und mit zahlreichen konkreten menschlichen Schicksalen verbunden ist. Man denkt an diesem Ort beispielweise an die Märtyrerschicksale der Diözesanbischöfe in der jüngsten Vergangenheit: Dank Antonín Alois Weber, des sechzehnten Bischofs von Leitmeritz, der deutscher Herkunft war, gibt es bis heute in der Kathedrale ein bedeutendes und beachtetes Orgelwerk. Diese Orgel wurde während des 2. Weltkrieges in der Orgelwerkstatt Gebrüder Jehmlich (heute Jehmlich Orgelbau Dresden) im nahen Dresden gebaut. Eigentlich hatte der damalige Leitmeritzer Bischof Weber die Bitte der Orgelbaumeister erfüllt, ihnen einen größeren Auftrag zu erteilen, damit sie infolge der Auftragsausführung nicht an die Ostfront einrücken mussten. Der Bischof befand sich dabei nicht gerade in einer beneidenswerten Situation. Nachdem die damalige Tschechoslowakei infolge des Münchner Abkommens zersplittert worden war, wurde das Grenzgebiet der Diözese von Leitmeritz Bestandteil des Reiches. Dem Bischof wurde zum Beispiel von den deutschen Ämtern verboten, die Pastoralvisitationen in dem Teil der Diözese, der unter Protektoratsverwaltung stand, durchzuführen. Da er seine Zuneigung zu den tschechischen Gläubigen zeigte und antinazistisch dachte, wurde er vom Naziregime verfolgt. Als er nach dem Krieg danach strebte, zur Versöhnung und zur Zusammenarbeit der Tschechen und Deutschen einen Beitrag zu leisten, brachten ihm diese Bemühungen erneut Schwierigkeiten. Deshalb entschied er sich im Herbst 1946 vom bischöflichen Amt zurückzutreten. Kurz darauf starb er.
      Nach seiner Bischofsweihe in Prag wurde Štěpán Maria Trochta im Jahr 1947 zum siebzehnten Bischof von Leitmeritz ernannt. In den vorangegangenen Kriegsjahren wurde er vom Naziregime mit dem Vermerk „Rückkehr unerwünscht“ ins Gefängnis geworfen worden. Er hatte die Qualen überstanden und war im Konzentrationslager in Dachau befreit worden. Als Diözesanbischof war der spätere Kardinal Trochta allerdings auch den neuen Machthabern ein Dorn im Auge. Da er den versöhnlichen Weg des Zusammenlebens der Kirche und des kommunistischen Regimes vertrat, wurde er von der Bischofskonferenz beauftragt, die Verhandlungen mit den Repräsentanten des Regimes zu führen. Sie sollten jedoch nicht von Erfolg gekrönt sein. Im Jahr 1953 wurde Bischof Trochta verhaftet und ein Jahr später in einem politischen Prozess zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt. Dank einer Amnestie wurde er im Jahr 1960 freigelassen. Sein Amt durfte er allerdings erst seit dem Jahr 1968 – und das nur für eine kurze Zeit – wieder ausüben. Die sogenannte Normalisierung bekam die Kirche, sowohl bildlich als auch wörtlich gesagt, hart zu spüren. Kardinal Trochta starb am 6. April 1974 infolge eines schweren Schlaganfalls. Die unmittelbare Ursache dieses Gehirnschlages ist auf die Tätigkeit des damaligen geheimen Bezirkssekretärs für kirchliche Angelegenheiten, der seine Aufsicht über die Kirche hart im Sinne der unrühmlichen Praktiken der 50er Jahre ausübte, zurückzuführen.
      Der Leitmeritzer Dom ist bemerkenswert in mehrfacher Hinsicht. Zusätzlich zu den kostbaren Gemälden von Karel Škréta und Werken von anderen namhaften Künstlern kann er stolz auf die schon erwähnte Orgel sein. In der kommunistischen Zeit beabsichtigte man nie, das aus der Kriegszeit stammende Orgelwerk mit einem neuen zu ersetzen. In einer anderen bedeutenden Kirche wäre es dazu jedoch vielleicht gekommen. Der Grund für eine neue Orgel könnte nicht nur in der Verwendung von nicht bestem Material während des Krieges, sondern auch im System der elektrischen Traktur, die längst nicht mehr groß in Mode war, bestehen. Schon vor Jahrzehnten erachtet man wieder die alte gute mechanische Traktur als die wesentlich geeignetere für das gute und zuverlässige Spiel. In jener Zeit war die Verbindung von einer Taste zum dazugehörigen Ventil in der Windlade mittels eines Stromkabels jedoch sehr erfolgreich. Die elektrische Traktur war entwickelt worden, um dem Organisten, der sich mit der Wiedergabe von der anspruchsvolleren modernen Orgelliteratur auseinandersetzen musste, das Spiel zu erleichtern. Heutzutage ist das Orgelwerk aus der Orgelwerkstatt Jehmlich für einmalig zu halten. Die elektrische Traktur ist nicht so genau wie die mechanische, weil es zwischen der Betätigung der Taste und der Öffnung des Tonventils in der Windlade immer zu einer bestimmten Verzögerung kommt, aber in Bezug auf die Spielweise ist diese Traktur doch präzis, bequem und leicht zu betätigen. Deshalb ertönt auch eine Komposition mit einer komplizierten Struktur ganz deutlich und virtuos. Was die Klangfarbe und Intonationsvielfalt der einzelnen Stimmen betrifft, ist die hiesige Orgel zu den wichtigen und gut bewahrten Denkmälern ihrer Zeit zu zählen. Darüber hinaus handelt es sich um ein in Böhmen ganz vereinzeltes Orgelwerk. Im Jahr 2000 wurde die Generalrenovierung der historischen Orgel erneut von der Orgelbauwerkstatt Jehmlich durchgeführt.
     Die Orgel verfügt über 53 klingende Register, die auf vier Manuale und Pedal verteilt sind. Sie ist in einem älteren Gehäuse, das der einzige erhaltene Teil der von Anton Reiss gefertigten Barockorgel ist und dessen Prospekt reich geteilt und mit Bildhauerarbeiten geschmückt ist, eingebaut. Die Barockorgel befand sich ursprünglich in der Paulinerkirche des heiligen Salvators in der Prager Altstadt. Die gesamte Orgel wurde, selbstverständlich einschließlich des Gehäuses, nach Leitmeritz flussabwärts an Bord von zwei Schiffen überführt. In der Kathedrale wurde sie von Anton Rusch im Jahr 1787 zusammengesetzt. Bis zu den 40er Jahren des 20. Jahrhunderts wurde die Domorgel noch mehrmals völlig umgebaut.
      Die erste Komposition dieser CD ist die auf spätromantische virtuose Weise transkribierte Komposition von Johann Sebastian Bach. Sie wurde im Jahr 1912 im Verlag Breitkopf in Leipzig herausgegeben. Ihr Autor ist Wilhelm Middelschulte (1863 – 1943), der deutsche Organist, ein Kenner der Bachwerke und ein renommierter Pädagoge. Er wurde in Rheinland-Pfalz geboren und zog im Jahr 1891 in die Vereinigten Staaten von Amerika, wo sich seine pädagogische Karriere und Konzerttätigkeit glänzend entwickelte. Er gab Konzerte, auf denen er die Prestigeinstrumente spielte, ging auf Tourneen auch nach Europa und lehrte an zahlreichen Universitäten. In Chicago traf er Ferruccio Busoni (1866 – 1924), den phänomenalen Klavierspieler seiner Zeit, der u. a. wegen seiner virtuosen Klaviertranskriptionen der Orgelkompostionen von Bach berühmt war. Es ist kein Wunder, dass sie sich verstanden und sich gegenseitig ihre Werke widmeten. Konkret handelte es sich um die Transkription von Chaccone für Violine solo aus der zweiten Partitur von Johann Sebastian Bach. Middelschulte widmete diese Transkription Busoni. Auch Busoni transkribierte mit Erfolg dieses Werk für sein Instrument. In beiden Transkriptionen ist der ursprüngliche Geigenpart durch viele andere kontrapunktische Kunststücke, deren harmonische Verhältnisse bis auf ein paar Ausnahmen aus dem Barockstil hervorgehen, ergänzt. Während die Stilisierung von Busoni am meisten dem Stil von Ference Liszt ähnelt, führt uns die Orgeltranskription von Middelschulte stellenweise bis in die spätromantische Welt von Max Reger.
     Franz Schmidt (1874 – 1939), der in einer deutschsprachigen Familie in Bratislava geboren wurde, wird für einen Rivalen von Reger und für einen der bedeutendsten österreichischen Komponisten der Zwischenkriegszeit gehalten. Seit 1888 lebte er in Wien und schrieb eine Reihe von vokal-instrumentalen Werken, einschließlich zwei Opern, vier Symphonien und einer Menge von anderen Symphonie-, Kammer- und Orgelkompositionen. Toccata C-Dur komponierte er im Jahr 1924.
In Böhmen gibt es sicherlich eine Reihe von geeigneteren historischen Orgelwerken, welche die Orgelmusik von Felix Mendelssohn-Bartholdy in Bezug auf die Klangfarbe authentischer interpretieren lassen, als die Orgel des Leitmeritzer Domes. Die Domorgel in Leitmeritz ist eher als eine Ästhetik- und Klangsynthese der späten Romantik und der sogenannten Orgelbewegung zu erachten. Unter anderem heißt es, dass die Orgel über mehr höhere Aliquotstimmen verfügt, wie es beispielweise in der Barockzeit üblich war. Die Komposition von Mendelssohn wurde für diese CD erwählt, um uns zu erinnern, dass es ihrem Autor in seiner Orgelmusik auf eine fast hellseherische Weise gelang, die traditionelle Barockorgelpolyphonie und den Ausdruck und die stellenweise unterwürfige Empfindsamkeit des 19. Jahrhunderts in Einklang zu bringen. So zeigte er eine Richtung der möglichen Entwicklung, zumal für die Orgelmusik in Deutschland und England. Für seine Nachfolger galt er lange Zeit als Vorbild.
      Marco Enrico Bossi (1861 – 1925) wurde als Konzertorganist und Starimprovisator bekannt. Er pflegte Beziehungen zu den bedeutendsten Organisten seiner Zeit, unter anderen zu César Franck, Marcel Dupré und vielen anderen. Im November 1924 ging er auf Tournee nach New York und Philadephia. Allerdings starb er unerwartet an Bord des Schiffes während der Rückreise. Er ist Autor von zahlreichen Orgelkompositionen, einschließlich eines Konzertes für das Orchester. Thema und Variationen cis-moll ist die Komposition, die zu seinen meist gespielten Werken gehört.
      Fidelio Friedrich Finke (1891 – 1968) war ein böhmischer Deutscher, der im Sudetenland in Josefsthal im Isergebirge geboren wurde. Sein Schicksal wurde vom Nachkriegsgeschehen geprägt. Er wurde über Moskau nach Dresden vertrieben. In den Nachkriegsjahren gehörte er zu den bedeutenden Persönlichkeiten des Kulturlebens in der damaligen DDR. In Tschechien geriet er leider völlig in Vergessenheit. In der Zwischenkriegszeit war er nicht nur als Pädagoge, sondern auch als Komponist sehr aktiv. Er war zuerst Professor am Prager Konservatorium, später an der Deutschen Akademie für Musik und darstellende Künste in Prag. Für seine Kompositionen hatte er in den Jahren 1928 und 1937 tschechoslowakische Staatspreise bekommen. Insgesamt komponierte er etwa 170 musikalische Werke. Einerseits sind eine durchgedachte polyphone Struktur und die Bemühung um zeitgenössische Musiksprache für seine Choralpräludien für Orgel typisch, andererseits sind die Choralpräludien scheinbar auch zu viel mit seinen Vorbildern, für die er die Werke sowohl von Bach als auch von den deutschen Romantikern hielt, verbunden.
      „Koleda, koleda, Štěpáne, co to neseš ve džbáně? Nesu, nesu koledu, upad jsem s ní
na ledu“ (Stephanus, es ist ein Weihnachtslied zu singen! Was trägst du da im Krug? Ich trag’ eine Belohnung fürs Singen, bin ich aber auf dem Eis hingefallen). Mit diesen Worten beginnt ein Kinderlied, dessen einfache Melodie als Vorlage zur das Klangporträt von der Orgel im Leitmeritzer St. Stephansdom abschließenden Improvisation diente. Ein paar scheinbar nicht zu entwickelnde Töne sind doch als Thema für eine Improvisation zu benutzen und in überraschenden Zusammenhängen vorzustellen. Die Situation eines Improvisators ist nicht unähnlich der Aufgabe der Baumeister, die aus den einzelnen Steinen eine steinerne Kirche erbauen sollen. Die einzelnen Steine – für einen Musikanten geht es um einen Zusammenklang, Akkorde, Rhythmen usw. – haben und kennen wir. Das Ganze besteht aus der Kombination der einzelnen Elemente. Für eine Improvisation auf ein Thema sind meistens die Ideen, die von außen kommen, noch wichtiger als der Reichtum des Themas selbst. Das Thema erhielt ich von P. Stanislav Přibyl, wie es auch immer sein soll, kurz vor der Improvisation. Die Leitmeritzer Kathedrale steht in ihrer jetzigen Gestalt seit dem Jahr 1677, unbewegt und scheinbar ewig. Die Improvisation wurde gespielt und verschwand im Laufe der Zeit. Wenn es nicht möglich gewesen wäre, sie in eine „Musikkonserve“ zu stecken, d. h. sie aufzunehmen, könnte man sie in derselben Version nicht mehr hören. Es ist eigentlich meistens so, dass der Organist-Improvisator kaum in der Lage ist, sich seine Improvisation im Detail zu merken.

Jaroslav Tůma

La Collina del Duomo a Litoměřice, sulla quale si trova la cattedrale di Santo Stefano, è già da quasi mille anni un centro della liturgia cristiana nella Boemia del Nord. Non possiamo immaginare più una Messa cattolica senza i toni dell’organo, strumento regale. L’organo è uno strumento complesso in cui ogni componente è insostituibile e dalla loro collaborazione provengono i toni maestosi, così come la costruzione dell’organo è una sintesi di molti mestieri e d’arte. In modo simile l’organo riflette la Chiesa nella quale ognuno fa quello che gli spetta perché tutti insieme lodino Dio con un inno armonico. Sia questo CD un ricordo della bellezza della cattedrale di Litoměřice e anche un incoraggiamento affinché compiamo tutti insieme opere buone.

novembre 2009, P. Stanislav Přibyl, vicario generale

La cattedrale di Litoměřice non è soltanto un duomo imponente costruito di pietra, ma è anche un luogo dove pregano e hanno pregato, generazioni di credenti, è un luogo legato ai destini di persone concrete, di recente, ad esempio al martirio di alcuni Vescovi diocesani. Antonín Alois Weber, di origine tedesca, fu il sedicesimo vescovo di Litoměřice. Grazie ai suoi impegni si trova oggi nella cattedrale un importante organo, costruito durante la seconda guerra mondiale, dalla ditta d’organi Gebrüder Jehmlich (oggi Jehmlich Orgelbau Dresden), di Dresda, una città non lontana da Litoměřice. I costruttori d’organo chiesero al vescovo di concedere un’ordinazione più grande ed egli esaudì la loro preghiera. A causa del lavoro necessario per l’esecuzione di questa prolungata opera i lavoratori alla fine non dovettero entrare nel servizio militare e andare sul fronte orientale. La situazione del vescovo Weber però fu poco invidiabile. Dopo la spaccatura della Cecoslovacchia d’allora, in seguito al Patto di Monaco, una parte della sua diocesi si trovò sotto l’amministrazione del Protettorato Boemia e Moravia, l’altra fu annessa al Terzo Reich. Le autorità tedesche gli proibirono di visitare i luoghi sotto il protettorato. Fu perseguito per la sua affezione verso i credenti cechi e per il suo pensiero antinazista. Nel dopoguerra cercò di contribuire alla riconciliazione e alla collaborazione tra i cechi e i tedeschi. Questo suo impegno gli creò delle difficoltà rispetto al suo incarico vescovile. Per questo nell’autunno 1946 diede le dimissioni e poco dopo morì.
      Ricevuta l’ordinazione vescovile a Praga, Štěpán Maria Trochta fu nominato diciassettesimo vescovo di Litoměřice. Durante gli anni della guerra fu imprigionato dai nazisti. Nei suoi documenti fu aggiunta la nota: “ritorno indesiderabile”. Sopravisse alle sofferenze e la liberazione lo raggiunse nel campo di concentramento a Dachau. Anche le nuove autorità si sentirono a disagio con il vescovo Trochta, che più tardi diventò cardinale. Nella convivenza della Chiesa con il regime comunista appoggiò la via pacificatoria. Per questo la Conferenza Episcopale lo autorizzò a condurre le trattative con i rappresentanti del regime. Ovviamente i negoziati non ebbero successo. Nel 1953 fu imprigionato e nell’anno successivo condannato, con un processo politico, a 25 anni di prigione. In seguito all’amnistia fu scarcerato nel 1960. Poté proseguire nuovamente nel suo incarico solo a partire dal 1968, ma per un periodo molto breve. Negli anni della cosiddetta normalizzazione la Chiesa venne trattata con durezza. Il cardinale Trochta morì in seguito ad un’apoplessia grave il 6 aprile 1974. Per quanto concerne la causa della sua improvvisa morte si parla della responsabilità dell’allora addetto provinciale per gli affari della Chiesa e del suo modo d’agire. Secondo testimoni oculari lui perseguitò la Chiesa con i metodi più duri, usati negli anni cinquanta.
      Il duomo a Litoměřice è notevole da diversi punti di vista. Oltre alle pitture di Karel Škréta e ad altre opere di artisti rinomati la cattedrale può essere fiera dell’organo già suddetto. Durante il tempo comunista non si pensò mai di sostituire l’organo attuale con uno nuovo. Magari in un’altra chiesa importante lo si sarebbe fatto. La ragione per far costruire un nuovo organo per il duomo poteva essere non soltanto per il fatto che durante la guerra i materiali usati non furono d’altissima qualità, ma anche perché il sistema di trasmissione elettrica era uscita di moda da molti anni. Già da decenni, il vecchio sistema di trasmissione meccanica si ritiene, di nuovo, quello più vantaggioso per un’interpretazione buona ed infallibile. Allora però, ebbe successo la trasmissione elettrica, nella quale il movimento dei tasti si collega ai ventilabri del somiere per mezzo di elettrocalamite poste sotto di loro e collegate alla tastiera tramite cavi elettrici. Questo meccanismo fu sviluppato per rendere più facile all’organista l’interpretazione musicale delle più difficili composizioni moderne. Oggi l’organo di Jehmlich è considerato uno strumento unico. Anche se la trasmissione elettrica non è così precisa come quella meccanica perché l’apertura del ventilabro nel somiere è sempre un po’ ritardata rispetto all’azionamento del tasto, per quanto concerne il movimento delle dita, i tasti si premono in maniera abbastanza esatta, comoda e facile. Così anche una composizione di struttura complicata tipica per quel tempo suona chiaramente e virtuosamente. Per il suo timbro e la varietà delle singole voci, l’organo del duomo a Litoměřice è un monumento importante e ben conservato e per di più, in Boemia, del tutto unico. Nel 2000 fu eseguito un restauro generale dalla stessa ditta d’organi Jehmlich.
      L’organo a quattro manuali e un pedale ha 53 registri sonori. È posto nella cassa d’organo che è più antica, in stile roccocò e che originalmente fu situata, ovviamente insieme all’organo barocco, nella Chiesa Paolina di San Salvatore nella Città Vecchia a Praga. Quest’organo barocco fu costruito da Anton Reiss e il suo prospetto fu diviso in molte parti ed ebbe una ricca decorazione. Fu trasportato a Litoměřice a bordo di due navi seguendo il corso dei fiumi Vltava e Labe. Nella cattedrale fu istallato da Anton Rusch nel 1787. Fino agli anni quaranta del Novecento, l’organo fu modificato più volte.
      La prima composizione di questo CD è il pezzo musicale di Johann Sebastian Bach trascritto nel virtuoso stile tardo romantico. La trascrizione fu pubblicata nel 1912 dalla Casa Editrice di Breitkopf a Lipsia. Il suo autore è Wilhelm Middelschulte (1863 – 1943), un famoso organista tedesco, conoscitore dell’opera di Bach e pedagogo rinomato. Nacque nella Regione Nord Reno-Westfalia e nel 1891 partì per gli Stati Uniti, dove fece una prestigiosa carriera sia pedagogica sia concertistica. Nei concerti suonò gli strumenti più prestigiosi, più volte andò in tournèe in Europa e insegnò in molte università. A Chicago incontrò l’eccezionale pianista d’allora, Ferrucio Busoni (1866 – 1924). Busoni trascrisse per il pianoforte in modo famoso e virtuoso le opere per organo di Bach. Non è da meravigliarsi che entrambi si capissero bene e dedicassero alcune composizioni uno all’altro. Come ad esempio la Ciaccona di Johann Sebastian Bach dalla seconda Partita per violino solo, trascritta con successo sia da Middelschulte sia da Busoni e dedicata da Middelschulte a Busoni. In entrambe le trascrizioni la parte originale di violino è completata da molti altri contrappunti maestrali i cui rapporti armonici, tranne qualche eccezione, si riferiscono allo stile di barocco. La stilizzazione di Busoni è molto vicina allo stile di Ference Liszt. Al contrario, la trascrizione di Middelschulte per organo ci porta ogni tanto fino al mondo tardo romantico di Max Reger.
      Franz Schmidt (1874 – 1939) nacque a Bratislava, in una famiglia nella quale si parlava tedesco. È considerato un rivale di Reger e uno dei più apprezzati compositori austriaci negli anni dopo la prima guerra mondiale. A partire dal 1888 visse a Vienna e scrisse un gran numero di composizioni vocali e strumentali, tra l’altro anche due opere, quattro sinfonie e molte altre composizioni sinfoniche, da camera e per organo. Scrisse la Toccata in Do maggiore nel 1924.
      In Boemia ci sono sicuramente molti organi d’allora più adatti per offrire un suono più autentico della musica d’organo di Felix Mendelssohn-Bartholdy che l’organo di Litoměřice. L’organo nel duomo a Litoměřice rappresenta piuttosto una certa sintesi estetica e sonora dell’epoca tardo romantica e del movimento “Orgelbewegung”. Questo, tra l’altro, significa che come al tempo del barocco l’organo ha più delle mutazioni. Rispetto a questo CD la composizione di Mendelssohn è stata registrata con lo scopo di far ricordare che il suo autore riuscì a combinare nella sua opera d’organo in modo quasi vedente la tradizione polifonica del tempo di barocco e la sentimentalità qualche volta già invadente dell’Ottocento. Così mostrò una direzione dello sviluppo possibile, prima di tutto per la musica d’organo in Germania e in Inghilterra, e per un tempo lungo diventò un esempio per i suoi successori.
      Marco Enrico Bossi (1861 – 1925) diventò famoso come organista concertistico e una vera star dell’improvvisazione. Si tenne in contatto con gli organisti più rinomati d’allora, come César Franck, Marcel Dupré e molti altri. Nell’autunno 1924 andò in tournée a New York e Philadelphia. Nel ritorno morì improvvisamente a bordo della nave. Scrisse molte opere per organo, incluso un concerto per orchestra. La composizione Tema e variazioni in do diesis minore è una di quelle suonate più spesso.
      Fidelio Friedrich Finke (1891 – 1968), tedesco, nato in Boemia, nel Sudetenland, a Josefův Důl nelle montagne di Jizerské hory. Gli avvenimenti del dopoguerra influirono nella sua vita. Fu spostato prima a Mosca e poi a Dresda. Nel dopoguerra fu una delle personalità notevoli nella vita culturale della Repubblica Democratica Tedesca. In Boemia è oggi assolutamente dimenticato. Dopo la prima guerra mondiale però fu molto attivo non solo come pedagogo ma anche come compositore. Fu professore al Conservatorio a Praga, più tardi all’Accademia tedesca di musica e d’arte a Praga (Deutsche Akademie für Musik und darstellende Künste). Per le sue composizioni ricevette, negli anni 1928 e 1937, premi dello Stato Cecoslovacco. Scrisse circa 170 opere. I suoi preludi corali per organo sono caratterizzati da un lato da una ben pensata struttura polifonica e dallo sforzo del contemporaneo linguaggio musicale. Dall’altro lato i preludi sono strettamente legati ai suoi esempi, cioè le composizioni sia di Bach sia dei romantici tedeschi.
      “Koleda, koleda, Štěpáne, co to neseš ve džbáně? Nesu, nesu koledu, upad jsem s ní na ledu” (Stefano, è il tempo di cantare le pastorelle. Che cosa porti nella brocca? Quello che ho ricevuto per i canti natalizi, ma sono caduto sul ghiaccio). Così comincia una canzone per i bambini. In base alla sua semplice melodia è nata l’improvvisazione che conclude il ritratto sonoro dell’organo nella cattedrale a Litoměřice dedicata a Santo Stefano. Un paio dei toni che sembrano che non siano da sviluppare però possono servire come il tema per l’improvvisazione e possono essere presentati in un contesto sorprendente. La situazione di un improvvisatore non è dissimile dal compito di costruttori che dalle singole pietre devono costruire una chiesa. Le singole pietre, per un musicista si tratta delle consonanze, degli accordi, dei ritmi ecc., le abbiamo e le conosciamo. Il tutto è una combinazione degli elementi. Rispetto a un’improvvisazione “sul tema” sono forse ancora più importanti le idee che vengono “dall’esterno” che la ricchezza del tema stesso. Comunque il tema l’ho ricevuto dal P. Stanislav Přibyl, come dovrebbe essere sempre, qualche momento prima dell’improvvisazione stessa. Il duomo a Litoměřice sta allo stesso posto dal 1677, fermo e si può dire per l’eternità. L’improvvisazione però è sparita con il passare del tempo. Se non fosse stato possibile metterla in una “conservazione musicale”, cioè registrarla, non si potrebbe più ascoltarla nella stessa versione. È ovvio che di solito l’organista – improvvisatore non è quasi capace di ricordare la sua improvvisazione in dettaglio.

Jaroslav Tůma

Further recordings by Jaroslav Tůma:

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